春夏連続、甲子園出場!木更津高校硬式野球部 ~2015年秋季関東大会からつながる一本の道~

注目! 素敵な人、すごい部活!

2016/07/29

木更津総合高校 硬式野球部 その1

梅雨明け間近の2016年7月26日、QVCマリンフィールドで行われた高校野球千葉大会決勝で市立船橋高校との熱戦の末、春夏連続で甲子園出場を掴み取った千葉県木更津総合高等学校。ナビ部では昨年の秋、この野球部の取材を行っていた。春の甲子園では、準々決勝で熊本県の秀岳館にサヨナラ負けを屈した。その悔しさを糧に制球力を高める練習を続け、しっかりと成長してきたエースの早川君は、いまや不動のエース。
昨年の秋季関東大会を制し、2016年春のセンバツ甲子園を決めたばかりのタイミングで、主将の小池君とエースの早川君、五島監督の3名にインタビューをおこなった。(2015年11月取材)

チャンスはだれにでも平等にあり、目標をもつ生徒がキャッチできる

チャンスは誰にでも平等に与えると語る五島監督

野球部のグランドの入口には甲子園出場記念の石碑が6基。強豪校の証だ。木更津総合高校の創設は昭和21年。2003年には木更津中央高等学校と清和女子短期大学附属高等学校が統合した。それは野球部監督の五島卓道先生が、木更津中央高の野球部監督に就任してから5年目で、夏の甲子園初出場を果たした年でもある。
大声で部員を引っ張る五島卓道監督に話を聞いた。

「硬式野球部は甲子園出場を目標に練習しています。今年(2015年)は秋季関東大会に優勝することができ、来年の春のセンバツで甲子園に出場できます。毎年新入部員は20名位。私が選手をきちんとみられるのはその人数が限度です。毎日グランドに出ていると強くなりたい選手の想いが伝わってきます。だから誰にでも平等にチャンスを与えています。そのチャンスを受け取れるのは本人次第。エースの早川の守備はライトでしたが、ピッチャーになりたくて練習を重ねて、投手としての活躍に結びつきました。自分の長所を生かし、目標をもつことが大事です。大きな声が出せる、機敏に動けるなど、他人にないことをみつけて磨く。野球はヒットを打つばかりが評価されることではないのです。大きな大会を経験するとそれがわかり、チームが成長します。うちのチームはみんながお互いに教え合って、仲がいいです」

五島監督は、社会人チームの川崎製鉄神戸の監督から、元プロ野球選手の稲尾和久氏に乞われて千葉の暁星国際高校に赴任し、元巨人のスラッガー小笠原道大を育てた。1998年に木更津総合高校の野球部監督に就任、現在の甲子園常連の強豪校に育て上げた。

決勝戦でエースを投げさせないと言う判断

2015年秋季関東大会での早川君の力投

先の秋季関東大会では、決勝戦にエースの早川君を出場させなかった。ベスト4以上が甲子園の切符を得られる可能性があると言う点では、無理をしなかったということも考えられるが、相手は茨城県の強豪の常総学院。優勝すれば神宮野球大会への出場となる大試合、それも延長13回のシーソーゲームの末の勝利だった。しかし、五島監督はピンチでも一切エースを試合に出すことはなかったのだ。実際のところはどうだったのだろうか。

「冬の間、もっと伸びて欲しくて、無理は絶対にさせたくなかったのです。ここまでかなり頑張って投げてきたので、投げさせてもよかったのですが、そうすると冬はリハビリ(の期間)になってしまう。彼はもっともっと伸びる投手。冬の間、走りこんで、投げ込んで、しっかりと体を作って欲しい。その期間を与えたかったのです」と語る五島監督。

その後、早川投手は神宮大会後に、腰を疲労骨折して年明けまで投げられない期間があった。しかし、大事には至らず復帰後はフォームの矯正を行うなど、マイナスをプラスに切り替えた。
大事な決勝戦にエースを投げさせなかったことが、その後のエースの怪我を最小限で抑え、センバツでのベスト8という結果をもたらし、そしてそのときのサヨナラ負けと言う悔しさが今回の甲子園出場につながったのかもしれない。
五島監督のひとつの判断が、一人の投手を大きく成長させるきっかけとなった。

経験がつながることで人は成長する。まさに今年の木更津総合高校の野球部はそれを具現化しているのではないだろうか。

 

選手インタビューに続く

広い敷地にゆったりと建てられている校舎。奥は清和大学

至真殿。中には総合体育館、柔道場、剣道場、卓球場がある

木更津総合高等学校
千葉県木更津市東太田3-4-1
tel.0438-30-5511

Crick

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